(French) Redéfinir « l’innovation » dans la technologie médicale en Afrique

L’innovation – le mot à la mode peut-être le plus utilisé dans le monde du développement international – se présente de plusieurs façons mais, dans la plupart des cas, il fait référence à une variante d’une nouvelle technologie. Il peut s’agir d’une lanterne alimentée par la puissance solaire, d’un dispositif portable de filtration d’eau ou d’un test de diagnostic en temps réel. Il est cependant rare que l’innovation se concentre sur des systèmes nécessaires à la durabilité et à l’efficacité de ces technologies. Autrement dit, l’innovation porte trop souvent sur le produit et non sur le process

Pour les futurs entrepreneurs sociaux étudiant des sujets tels que la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques, il est tentant de se concentrer sur l’innovation au sens traditionnel et orienté sur le produit, particulièrement en Afrique. Après tout, dans un continent confronté à des défis sociaux, économiques et environnementaux, des technologies innombrables pourraient avoir un impact immédiat et de grande portée. Par conséquent, pourquoi ne pas mettre ses talents à l’œuvre pour concevoir et développer de nouveaux produits ?

« Parce qu’il est moins important d’avoir une nouvelle technologie qu’une technologie qui fonctionne », affirme Francis Kossi, un entrepreneur social et ingénieur biomédical togolais, qui s’est lancé dans la redéfinition du terme « innovation » en Afrique de l’Ouest. « Ce dont nous avons besoin, ce sont des systèmes de distribution et de réparation des produits dont nous disposons ».

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